Hispanic Chamber CEO: Your vote is your power

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Jennifer I. Rodríguez
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Presidente de la Cámara Hispana: Tu voto es tu poder

Por Jennifer Rodríguez

El Mes de la Herencia Hispana celebra la riqueza y diversidad de nuestra cultura, y cada año se nos recuerda el impacto y la influencia que nuestra gente ha tenido en los Estados Unidos. Al cerrar este mes lleno de festividades y fiestas, debemos hacer un inventario de nuestro impacto individual y contribuciones a nuestra comunidad. Una de las formas más simples e importantes en las que cada uno de nosotros puede tener un impacto en el lugar donde vivimos es a través de nuestro voto. Tu voto es tu poder.

Las elecciones de noviembre se acercan rápidamente. Si bien las próximas elecciones no son presidenciales, la televisión, la radio y las redes sociales ya están publicando una avalancha de anuncios de campaña con sus mensajes polarizadores, medias verdades y declaraciones hiperbólicas. Incluso con la avalancha de comerciales, muchos votantes no votan durante las elecciones intermedias, lo cual es desafortunado, porque son tan importantes como las elecciones presidenciales y, en algunos aspectos, incluso más. Los funcionarios electos estatales y locales tienen mucho control sobre cómo se gastan nuestros dólares federales, cómo se administran nuestras escuelas, cuántas viviendas accesibles se construyen y qué tan bien se realizan los servicios como la recolección de basura y la pavimentación de calles.

Hay doce millones de hispanos elegibles para votar que aún no se han registrado, y en Pensilvania, el 50% de los votantes latinos elegibles no se han registrado. No esperemos hasta las próximas elecciones presidenciales para votar, necesitamos que todos los hispanos elegibles celebren su herencia e influencia registrándose para votar. En la mayoría de los estados, hacerlo es simple, pero hay plazos que considerar. La aplicación para teléfonos inteligentes, VoterPal (voterpal.org) facilita el registro de votantes.

Estás registrado para votar, ¿ahora qué? ¿Dónde votas? ¿Necesitas una identificación para votar? ¿Cómo es una boleta? ¿Eres elegible para votar por correo? ¿Quiénes son los candidatos? ¿Cómo decides entre ellos? Necesitas respuestas y necesitas un plan. Las opciones para emitir tu voto varían según el lugar donde vivas y existen plazos y reglas importantes que debes seguir al pie de la letra si deseas que tu voto cuente. Por suerte, existen organizaciones nacionales y locales que hacen que el viaje sea mucho más fácil. Voto Latino (votolatino.org) es uno de ellos. Es una organización sin fines de lucro dedicada a desarrollar y educar a los votantes hispanos.

Tomar decisiones sobre por quién votar puede ser confuso. Estamos en una era de profunda división política y discernir las verdades de las falsedades puede ser muy difícil, lo que aumenta la frustración de los votantes. Puede ser fácil dejarse llevar por anuncios políticos y fragmentos de sonido, pero hay demasiado en juego.

Contratar a un empleado requiere un poco de esfuerzo y elegir funcionarios no es diferente, pero aquí nuevamente hay organizaciones que pueden facilitar el proceso. En Pensilvania, el Comité de los Setenta (seventy.org), una organización no partidista sin fines de lucro, brinda información sobre los candidatos y ha desarrollado una herramienta para ayudar a los votantes a crear una boleta simulada con anticipación. Además, los periódicos de su región pueden crear guías para votantes antes de las elecciones, y las organizaciones sin fines de lucro locales y estatales con intereses especiales también publican guías para votantes.

Es posible que sientas la tentación de saltarte las elecciones de noviembre porque no son presidenciales o porque no te gusta la política, pero ¿adivinen a quién si le gusta la política? A tu compañía de servicios públicos, compañía de cable y compañía de seguros de salud. Si quieres tener tanta influencia como ellos, usa tu poder, usa tu voto.

 


 

Hispanic Chamber CEO: Your vote is your power

Hispanic Heritage Month celebrates the richness and diversity of our culture, and each year we are reminded of the impact an influence our people have had in the United States. As we close this month full of festivities and parties, we should take inventory of our individual impact and contributions to our community. One of the simplest and most important ways in which each of us can make an impact where we live is through our vote. Your vote is your power.

November elections are approaching fast. While the upcoming election is not a presidential one, television, radio and social media are already running a flood of campaign ads with their polarizing messages, half-truths, and hyperbolic statements. Even with the flood of commercials, many voters fail to cast their ballot during mid-term elections, which is unfortunate, because they are as important as presidential elections, and in some respects, even more so. State and local elected officials have a lot of control over how our federal dollars are spent, how our schools are managed, how much affordable housing is built and how well services such as trash collection and street paving are performed.

There are twelve million Hispanics eligible to vote but who have not yet registered, and in Pennsylvania, 50% of eligible Latinx voters have not registered. Let’s not wait until the next presidential election to cast a ballot, we need every eligible Hispanic to celebrate their heritage and influence by registering to vote. In most states doing so is simple, but there are deadlines to consider. The smartphone app, VoterPal (voterpal.org) makes voter registration easy.

You are registered to vote—now what? Where do you vote? Do you need an ID to vote? What does a ballot look like? Are you eligible to vote by mail? Who are the candidates? How do you decide between them? You need answers and you need a plan. The options for casting your ballot vary depending on where you live and there are important deadlines and rules to be followed to the letter if you want your vote to count. Luckily, there are national and local organizations that make the journey much easier. Voto Latino (votolatino.org) is one of them. It is a nonprofit dedicated to developing and educating Hispanic voters.

Making decisions about who to vote for can be confusing. We are in an era of deep political division and discerning truths from falsehoods can be very difficult, adding to the frustration of voters. It can be easy to let ourselves be led by political ads and soundbites, but too much is at stake.

Hiring an employee takes some effort, and electing officials is no different, but here again there are organizations who can make the process easier. In Pennsylvania, the Committee of Seventy (seventy.org), a nonpartisan nonprofit, provides information about the candidates and has developed a tool to help voters build a mock ballot in advance. In addition, newspapers in your region may create voter guides in advance of elections, and local and state-wide nonprofits of special interests publish voter guides as well.

You may be tempted to skip the November election, because is not a presidential one or because you are not into politics, but guess who is into politics? Your utility company is, your cable company is, and your health insurance company is. If you want to have as much influence as they do, use your power, use your vote.

Jennifer I. Rodríguez, MCP is the President and CEO of the Greater Philadelphia Hispanic Chamber of Commerce

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