Growing cultural inclusion: How to help Latine-focused community gardens flourish in Philadelphia

Garett Fadeley

For many immigrants, the thought of joining a community garden may seem daunting. But César Viveros, co-founder of César Andreu Iglesias Garden in West Kensington, understands the importance of cultural connection. 

“While some gardens invite people to use their land,” he said, “it is challenging to find a place where people feel culturally accepted and can grow what they are culturally connected to.”

Throughout the city, various collective organizations are instrumental in funding and maintaining these gardens. The Pennsylvania Horticultural Society and Farm Philly are two urban agriculture initiatives instrumental in funding and maintaining these gardens across Philadelphia.

Garett Fadeley

Yet, the Latine community still struggles to get involved due to a lack of information about joining these spaces. Questions arise about the tangible opportunities and resources these spaces actually provide to Philadelphia’s Latine communities.

Iris, a recent immigrant from Mexico, has tried to connect the foods and culture of her birth country with where she lives now. It’s been difficult, for various reasons.

“I wanted to grow some of the vegetables we use in our traditional cooking,” she explained, “but most community gardens didn’t have the resources or knowledge about these plants.”

This lack of culturally specific gardens can make it difficult for Latines to fully embrace and participate in the local community gardening movement, a concept attached to the idea of ecological citizenship.

The concept of ecological citizenship underscores that everyone is entitled to participate in and benefit from sustainable practices like community gardening. According to a 2012 study funded by the National Institute of Child Health and Human Development titled “Impact of a Community Gardening Project on Vegetable Intake, Food Security and Family Relationships: A Community-based Participatory Research Study,” community gardens can help reduce food insecurity and provide fresh produce to local residents. 

Community gardens can do this by increasing access to healthy, affordable fruits and vegetables, thus improving overall dietary habits and nutrition. And a study published in the American Journal of Public Health found that community gardening is associated with higher fruit and vegetable intake, which directly addresses food insecurity by making nutritious food more accessible and affordable for local communities. 

The Open Kitchen Sculpture Garden, curated by Pedro Ospina, organizes potluck dinners for garden members, fostering a sense of community among neighbors. The garden’s vegetable plots are situated along the street curb, making them accessible to anyone in the community at any time.

Garett Fadeley

“Food is an essential part of the project and growing food is part of the process,” he said.

Despite positive examples, many wonder about a notable lack of specifically Latine-focused community gardens in Philadelphia. Some residents struggle to find gardens that cater specifically to their cultural needs, or lack clarity on the guidelines in order to make use of the space.

Eugenio Salas, a contributor to the Southeast Asian Mutual Assistance Association Coalition, (SEAMAAC), has experienced this firsthand.

“I feel like some of the gardens are very restrictive and they want community members to have limited hours,” he said. “But working immigrants and community gardens sometimes have schedules that do not match with the garden’s.” 

Salas advocates for more flexible hours, increased accessibility, language inclusivity, and culturally relevant programming in community gardens. Programs like seed exchanges, which focus on culturally significant plants, can create a welcoming environment for new immigrant members. In addition, he proposed that those who manage gardens consider questions such as: What seeds are important to the community? Which vegetables remind them of their traditions and culture? How can community members take leadership roles in the garden? Are community gardens advertising in languages other than just English?

Many studies that point to inclusive language practices emphasize the necessity of using culturally and linguistically appropriate communication to better serve Latiné and other immigrant communities, such as p​rioritizing multilingual advertising. Additionally, hosting informational sessions and workshops in multiple languages can ensure that non-English speakers understand how to participate and benefit from community gardens. Providing resources such as bilingual garden coordinators or volunteers can further assist in overcoming language barriers, ensuring that all community members feel welcome and informed.

A study by the Association of Science and Technology Centers highlights the importance of multilingual engagement and partnerships with local organizations to reach diverse communities effectively, showing such strategies can significantly improve participation and inclusivity. Collaboration with local community centers, churches, and schools can help disseminate information more effectively within immigrant communities. 

Whether or not city or neighborhood resources exist, Latines often see gardening land in Philadelphia as a way to connect to their own history and culture. But only if the resources exist and can be accessed. Or found.

“There is a gap in communication,” Hector, a community gardener, said. “Many immigrants don’t know these gardens exist, or how to access them. We need more outreach and information available in Spanish and other languages.” 

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Fomentando la inclusión cultural: Cómo ayudar a que los jardines comunitarios enfocados en latines florezcan en Filadelfia

Metro Philadelphia y 2PuntosPodcast están colaborando para producir una serie de cuatro historias multimedia sobre los jardines comunitarios de la comunidad latina de Filadelfia.

Para muchos inmigrantes, la idea de unirse a un jardín comunitario puede parecer desalentadora. Pero César Viveros, cofundador del Jardín César Andreu Iglesias en West Kensington, comprende la importancia de la conexión cultural.

“Si bien algunos jardines invitan a la gente a utilizar sus terrenos”, dijo, “es un desafío encontrar un lugar donde las personas se sientan culturalmente aceptadas y puedan cultivar aquello con lo que están culturalmente conectados”.

Garett Fadeley

En la ciudad, varias organizaciones colectivas desempeñan un papel decisivo en la financiación y el mantenimiento de estos jardines. La Sociedad de Horticultura de Pensilvania (PHS por su siglas en inglés) y Farm Philly son dos iniciativas de agricultura urbana fundamentales para financiar y mantener estos jardines en toda Filadelfia.

Sin embargo, la comunidad latina todavía tiene dificultades para involucrarse debido a la falta de información sobre cómo unirse a estos espacios, por eso las preguntas sobre las oportunidades y recursos tangibles que estos espacios realmente brindan a las comunidades latinas de Filadelfia saltan a la vista.

Iris, inmigrante de México recién llegada a la ciudad, ha tratado de conectar la comida y la cultura de su país de origen con el lugar donde vive ahora y ha sido difícil por varias razones.

“Quería cultivar algunas de las verduras que utilizamos en nuestra cocina tradicional”, explicó, “pero la mayoría de los huertos comunitarios no tenían los recursos ni el conocimiento sobre estas plantas”.

La falta de jardines específicamente culturales puede dificultar que los latinos adopten y participen plenamente en el movimiento de jardinería comunitaria local, un concepto vinculado a la idea de ciudadanía ecológica.

El concepto de ciudadanía ecológica subraya que todos tienen derecho a participar y a beneficiarse de prácticas sostenibles como la jardinería comunitaria. Según un estudio de 2012 financiado por el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano titulado “Impacto de un proyecto de jardinería comunitaria en la ingesta de vegetales, la seguridad alimentaria y las relaciones familiares: un estudio de investigación participativo basado en la comunidad”, los huertos comunitarios pueden ayudar a reducir la inseguridad alimentaria y a proporcionar productos frescos a los residentes locales.

Los huertos comunitarios pueden ayudar a reducir la inseguridad alimentaria y proporcionar productos frescos a los residentes locales al aumentar el acceso a frutas y verduras saludables, y asequibles mejorando así los hábitos alimentarios y la nutrición en general. Y un estudio publicado en el American Journal of Public Health encontró que la jardinería comunitaria está asociada con una mayor ingesta de frutas y verduras, lo que aborda directamente la inseguridad alimentaria al hacer que los alimentos nutritivos sean más accesibles y asequibles para las comunidades locales.

Garett Fadeley

El Open Kitchen Sculpture Garden, curado por Pedro Ospina, organiza cenas para los miembros del jardín en las que todos llevan los ingredientes, fomentando un sentido de comunidad entre los vecinos. Las parcelas del huerto están situadas a lo largo de la acera de la calle, lo que las hace accesibles a cualquier miembro de la comunidad en cualquier momento.

“La comida es una parte esencial del proyecto y cultivar es parte del proceso”, afirmó.

A pesar de los ejemplos positivos, muchos se preguntan acerca de la evidente falta de jardines comunitarios específicamente enfocados en los latinos en Filadelfia. Algunos residentes luchan por encontrar jardines que satisfagan sus necesidades específicamente culturales y a veces, además carecen de claridad sobre las pautas para hacer uso del espacio.

Eugenio Salas, colaborador de la Coalición de la Asociación de Asistencia Mutua del Sudeste Asiático, (SEAMAAC por su siglas en inglés) lo ha experimentado de primera mano.

“Siento que algunos de los jardines son muy restrictivos y quieren que los miembros de la comunidad tengan horarios limitados (para acceder)”, dijo, “los inmigrantes trabajadores y los huertos comunitarios a veces tienen horarios que no coinciden”.

Salas aboga por horarios más flexibles, mayor accesibilidad, inclusión lingüística y programación culturalmente relevante en los jardines comunitarios. Programas como el intercambio de semillas, que se centran en plantas de importancia cultural, pueden crear un ambiente acogedor para nuevos miembros inmigrantes. Además, propuso que quienes manejen huertos consideren preguntas como: ¿Qué semillas son importantes para la comunidad? ¿Qué verduras les recuerdan sus tradiciones y cultura? ¿Cómo pueden los miembros de la comunidad asumir roles de liderazgo en el jardín? ¿Los anuncios de los jardines comunitarios se publican en otros idiomas además del inglés?

Muchos estudios señalan que las prácticas lingüísticas inclusivas enfatizan la necesidad de utilizar una comunicación cultural y lingüísticamente apropiada, para servir mejor a los latinos y a otros inmigrantes en general. Es necesario priorizar la publicidad multilingüe mediante la creación de folletos, carteles y contenido de redes sociales en español, y otros idiomas relevantes. Además, organizar sesiones informativas y talleres en varios idiomas puede garantizar que las personas que no hablan inglés comprendan cómo participar y beneficiarse de los jardines comunitarios. Proporcionar recursos como coordinadores de jardines bilingües o voluntarios puede ayudar aún más a superar las barreras del idioma, asegurando que todos los miembros de la comunidad se sientan bienvenidos e informados.

Un estudio realizado por la Asociación de Centros de Ciencia y Tecnología destaca la importancia de la participación multilingüe y las asociaciones, con organizaciones locales para llegar a comunidades diversas de manera efectiva; y muestra que tales estrategias pueden mejorar significativamente la participación y la inclusión. La colaboración con centros comunitarios, iglesias y escuelas locales puede ayudar a difundir información de manera más efectiva dentro de las comunidades de inmigrantes.

Independientemente de que existan o no recursos de la ciudad o del vecindario, los latinos a menudo ven las parcelas de los jardines en Filadelfia como una forma de conectarse con su propia historia y cultura, pero sólo si los recursos existen y si se puede acceder a ellos. O si encuentran los jardines.

“Hay una brecha en la comunicación”, dijo Héctor, un jardinero comunitario. “Muchos inmigrantes no saben que estos jardines existen ni cómo acceder a ellos. Necesitamos más divulgación e información disponible en español y en otros idiomas”.

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