Rumba 106.1 FM is dedicated to Philly’s Latino community and its music

PJ Gonzalez
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Rumba 106.1 FM: una estación dedicada a la comunidad latina de Filadelfia y su música

Mucho antes de que las estadísticas más recientes de la Oficina del Censo mostrarán que la región de Filadelfia tenía la tercera población latina más alta del noreste, esta ciudad tuvo una larga y valiosa historia como hogar del multiculturalismo latino. 

Desde las exhibiciones del Taller Puertorriqueño hasta las legendarias exhibiciones en vivo del sello musical Fania con Willie Colón, Rubén Blades y Ray Barreto en el difunto North Philadelphia Hotel, Filadelfia ha sido clave para las artes latinas.

Sin embargo, una cosa que le faltaba a esta ciudad era una señal FM de alta potencia dedicada únicamente a la comunidad latina y su música.

Eso es, hasta ahora.

A mediados de marzo, Rumba 106.1 FM, parte de iHeartMedia, Inc., la compañía de medios de audio líder en Estados Unidos, se convirtió en EL hogar musical de la comunidad latina, que incluye el reggaetón, la bachata, la salsa, el pop urbano, entre otros. Esto significa tocar temas de J. Balvin, Rosalía, Bad Bunny y Shakira. 

“La historia se está desarrollando en la Ciudad del Amor Fraternal con la primera señal FM de máxima potencia dedicada a la comunidad latina, que ha anhelado durante muchos años ver su voz representada en Filadelfia”, dijo PJ González, vicepresidente sénior de programación de iHeartLatino.

González ha estado desempeñando el papel de curador de radio durante los últimos 5 años, y se enorgullece de que su programación tenga presencia en importantes ciudades llenas de latinos como Miami, Atlanta, San Antonio y Boston antes de agregar a Filadelfia a la lista.

“La cultura latina ha sido un crisol durante muchas décadas en esta ciudad, pero al mismo tiempo, ha estado subrepresentada y no ha podido mostrar su herencia musical que se remonta a las raíces de las leyendas”, expresó González. 

Rumba 106.1 presentará nuevos nombres actualmente en las listas de popularidad, así como artistas heredados.

“Según nuestra investigación y experiencia en los mercados más importantes del noreste, los artistas legendarios siempre tendrán un papel clave en la funcionalidad de nuestra estrategia de programación”, informó González. “Todo, desde Daddy Yankee, Don Omar, Wisin & Yandel hasta Bad Bunny, Rauw Alejandro y Anuel AA., Frankie Ruiz, El Gran Combo, Marc Anthony, Santos, Romeo Santos y Prince Royce, solo por nombrar algunos. La variedad entregada aquí será cuidadosamente elaborada de acuerdo con las demandas de nuestros oyentes”. 

Actualmente en Filadelfia, lo más grande entre los oyentes de música latina es el reggaetón, de ahí que el eslogan de Rumba sea “N.º 1 en reggaetón y variedad”.

Sin embargo, González menciona que es muy importante recalcar que ya no se trata de géneros. “Se trata de la fuerza de la influencia creada por cada artista”.

Una cosa que no se puede ignorar es que llamar a algo “latino” no precisamente toma en cuenta las ricas divisiones de la comunidad.

“La música latina en los últimos tiempos ha pasado por una fusión muy especial donde el sonido actual tiene muy poco o ningún límite de nacionalidad. Rumba 106.1 representa precisamente eso, una celebración de la cultura latina donde todos están incluidos, incluso nuestros amigos que no hablan español son bienvenidos a la fiesta”. 

Además, está el hecho de que Rumba 106.1, más allá de la música, abrirá las puertas al alcance comunitario y los comentarios sociopolíticos entre las audiencias latinas mixtas de Filadelfia.

“La música es el gran unificador”, señaló González. “Es lo que une a las personas de todas las creencias. A través de la música podemos llegar a la comunidad y participar en eventos increíbles como los diferentes festivales anuales organizados por la ciudad, incluyendo el famoso PR Parade entre muchos otros. Estamos en contacto con los muchos desafíos que enfrenta nuestra comunidad en la región del Gran Filadelfia. 

“Estamos profundamente comprometidos a dar voz a las organizaciones establecidas y comunitarias y a las personas que trabajan para levantar a la comunidad Latinx a través de entrevistas de asuntos públicos, mensajes de servicio público y la participación activa de nuestras personalidades en vivo y locales. Finalmente, lograr tener una estación de FM con toda la potencia demostrará que la energía latina es inigualable”.

 


 

Way before the most recent Census Bureau statistics show how the Philadelphia region holds the third-highest Latino population in the Northeast, this city has had a long, valued history as a home to Latino multiculturalism.

From the exhibitions of Taller Puertorriqueño to the legendary Fania label live music showcases of Willie Colon, Ruben Blades and Ray Barreto at the late North Philadelphia Hotel, Philadelphia is key to the Latin arts.

One thing, however, that this city was lacking was a full-power FM signal dedicated solely to the Latino community and its music.

That is, until now.

As of mid-March, Rumba 106.1 FM – part of iHeartMedia, Inc., the leading audio media company in America – became THE home to the musical currency of the Latin continuum, going from Reggaetón, Bachata, Salsa, Urbano pop and more.  This means playing sides from J. Balvin, Rosalia, Bad Bunny and Shakira.

“History is unfolding in the City of Brotherly Love with the very first full-power FM signal dedicated to the Latino community, which has been longing for many years to have its voice represented in Philadelphia,” said P.J. Gonzalez, Senior VP of Programming for iHeartLatino.

Gonzalez has been serving in this role in radio curation for the past 5 years, and is proud that his programming arm holds a footprint on important Latino-filled cities such Miami, Atlanta, San Antonio, and Boston before adding Philly to the roster.

“The Latino Culture has been a melting pot for many decades in this city, but at the same time it’s been underrepresented in shining that important light on its heritage in music which go back to the roots of the legends,” says Gonzalez.

Mention how music of the Latin continuum, from hip hop and pop to rock, has become a sales force, as well as Billboard sales-and-streams chart topper, Gonzalez states that such popularity makes a radio station crucial and time sensitive. “The imperative necessity of having a radio station here not only implies to a genre specific blue print – which is ever changing in current times – but the fact of installing culture and community representation to the most reliable means of communication, would be reason enough to the inception of this radio station.”

Thankfully, Rumba 106.1 will traffic in new names currently on the charts as well as legacy/heritage artists.

“According to our research and experience in the very important northeast markets, legendary artists will always have a key functionality role of our programming strategy,” says Gonzalez.  “Everything from Daddy Yankee, Don Omar, Wisin & Yandel to Bad Bunny, Rauw Alejandro and Anuel AA. Frankie Ruiz, El Gran Combo, to Marc Anthony, Santos to Romeo Santos & Prince Royce just to name a few. The variety delivered here will be carefully crafted according to our listeners demands.”

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Currently in Philadelphia, what is biggest among Latin music listeners is Reggaeton, hence the reason for Rumba’s slogan being “#1 for Reggaeton and Variety.”

Very important, however for Gonzalez to hone in on is that it is not about the genres anymore. “I’s about the strength of the influence created by each artist.”

One thing that cannot be ignored is that calling something ‘Latin’ doesn’t take into effect the rich divisions of the community.

“Latin Music in recent times has gone through a very special merge where the current sound has very little to no boundaries in nationality. Rumba 106.1 represents just that, a celebration of Latin Culture where everyone is included — even our non-Spanish speaking friends are welcome to the party.”

Plus, there is the fact that Rumba 106.1, beyond music, will open the doors to community outreach and social-political commentary among Philly’s mixed Latin audiences.

“Music is the great unifier,” notes Gonzalez. “It’s what brings people together from all beliefs. Via music we can reach the community and be involved with incredible events like the different annual festivals hosted by the city like the famous PR Parade and many others. We are in touch with the many challenges facing our community in the Greater Philadelphia region.

“We are deeply committed to giving voice to the grassroots and established organizations and individuals who are working to lift up the Latinx community though public affairs interviews, public service messages and the active engagement of our live and local air personalities. Finally getting around to having a full-powered FM station will show that Latino energy is matchless.”

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